Civil Rights in Venezuela: Self-Image


Be a photographer brings the challenge to respect the privacy of those who are captured in our images. It isn’t weird to see photographers capturing random people on the streets, so we ask What if someone takes a picture of me? What can they with with it? What if I don’t agree with the use of it?

In Venezuela, since there isn’t anything such an specific law about this, and knowing a bit how the foreign laws of civil rights work, and after reading a lot, I’m writing this lines so my fellow photographers, and those who are photographed, know the legal reach of the attributions that both can have

What’s the right to the self-image?

Translation may vary, but it’s the right that gives you the ownership of how your physical image is used, forbidding its use without your express consent. Technological advances allow a ton of ways to capture someone’s image without his knowledge,  so this right is a guarantee above the legitimate intrusions of people’s life’s on images that can show your physical image and make you recognizable on any media (television, video, photos or even a cartoon), with an absolute abstraction of your own will. Knowing this right, it’s about protect a legal right that, same as those defined on the fundamental rights, it’s based on respect to the constitutional value of the personal dignity.

As a photographer, What should I do so the Self-Image rights aren’t violated?

It’s not enough to set a Creative Commons, since this doesn’t protect the person on the image. I will talk abut this topic on three potential cases, when you’re hired to shoot an event, when we shoot people at an event we simply attend and we photograph strangers on the street.

when we have been hired to shoot an event.

First thing photographers must do is to give the clients a contract where both parts make a model release agreement or photography consent, so the identifiable people on the images can’t sue you. Here is a simple tutorial on how to write this kind of documents. In my case, i always extend the reach, if my clients agree, pointing them that I might use their images for contests or expositions, and that they cannot claim the making of the photographs, however, they can reproduce them for personal uses as many times as they want.from the Authors Law

Chapter III
From the rights of the Author
Article 38.- …The right to use a photograph made by a professional photographer, can be object of releasing the rights of it under the same conditions that a work relationship can have, under the terms of the Article 59 of this same Law.

When we photograph people at an event we attend

This is probably the most delicate case since it isn’t the same to take a picture of a crowd than a particular photo. I’ve attend infinity of events where I’ve photograph a ton of people, however, there are two kind of events: Those where the organizers let the attendees know that all the images that are taking of them during the event may be used for marketing purposes and those where there is no explicit rules. On this last case it usually depends on if the organizers will receive some money from the event or not.

If the organizers let the attendee explicitly know that if they sign for the conference, they agree to these term, we can apply the same article that tells that the attendees are ok with them being photographed without their knowledge, so they couldn’t sue in case of issues.

If the organizers haven’t wrote any policy and the event is paid or organizers receive money, then the subject can ask for this image removal. In my case, I’ve been asked to delete some pictures, however, asking  people before taking the picture has been quite a simple solution.Chapter II
Of the limits of the rights usage
Article 43: Are licit communications:

  1. Those verified on the domestic environment where there is no lucrative interest.
  1. Those with general purposes during official events or religious ceremonies, only when attendees don’t have to pay or any person on the organization receive any monetary benefit for their participation on the event.
  1. Those events with exclusively scientific and didactic interests, on education facilities, without any monetary benefit.

When we photograph strangers on the street

In this case, most of the times, people get blurry doe movement or their faces aren’t sharp enough due a crowd. However, you need to understand that if someone see themselves on the photograph and they don’t agree their publishing, as photographers, we have the duty of remove it OR ask for a model release agreement.

Now, either as someone who has been photographed randomly or a proper model living in Venezuela, What can I do if I’m not Ok with the usage of my photograph?

There are many international laws that cover the Self-Image, despite there is no specific law about it, Constitution and the Intellectual Property Law in Venezuela are good enough to ask the photographer to remove your photograph. Legal bases quote the following:National Constitution of the Bolivarian Republic of Venezuela
Chapter III
From the Civil Rights
Article 60. Every person has the right to protect their honor, private life, intimacy, self-image, confidentiality and reputation.
This law will limit the usage of technology to guaranty the honor and personal and familiar intimacy of the citizens and the complete use of their rights.

What can you do in case you don’t agree with the usage of your image?

First thing is to talk, and let the photographer know you don’t agree the way your image is being used. If this doesn’t work, you must try to reach an agreement. As last resource, and under the constitution hale, you can act under a Constitutional right, and as for a civil or penal sue. This must be done at the prosecutor’s office, who has 48 hours to act.

Lets just remind that we should refer to a demand only when the photograph dishonor you, etc. Lets remember that each citizen has a law that protects their honor, intimacy, private life, self-image, confidentiality and reputation under the Constitution.

Now, under the Author’s Rights Law they mention the following:Chapter II
From the rights of artists
Article 92.- Artists have the exclusive right to authorize or not, the reproduction or communication to the general public, by any mean, of their performance or constructions. However, they can’t oppose to the communication when this is made based on a previous agreement or with commercial purposes.

Final Notes

It’s not a secret that our Laws have a ton of holes, however, when they talk about the image of the citizens, it’s quite clear that there is a protection of it. Lets remember that as photographers, we have a labor of capture reality and not denigrate those who are in front of our lens.

There is too much to read and discuss, however, we need to start with something. I would be happy to start a debate about it, generate some proposals and write a document that could help enrich the current laws so our work, and the integrity of those who we photograph, remain intact.


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Derechos civiles en Venezuela: La propia imagen


Ser fotógrafo impone un reto a respetar la privacidad de aquellos que son capturados en nuestras imágenes. No es raro ver fotógrafos que retraten a extraños en la calle y por ende, nos preguntamos ¿Qué sucede si alguien toma una foto mía? ¿Qué puede hacer con ella? ¿Qué puedo hacer si no estoy de acuerdo con lo que se hace o donde se publique la misma?.

En Venezuela, a falta de una ley explícita sobre el tema, conociendo como funcionan las leyes de protección civil en distintos países y jurisdicciones internacionales, y luego de hacer un estudio exhaustivo de las leyes nacionales; les redactaré estas líneas para que, tanto mis colegas fotógrafos, como aquellos que son fotografiados, conozcan el alcance legal de las atribuciones que ambos partícipes pueden tener.

¿Qué es el derecho a la propia imagen?

El derecho a la propia imagen atribuye a su titular la potestad para disponer de su imagen física, impidiendo su difusión salvo que el mismo de su propio consentimiento. Los avances tecnológicos permiten mil maneras de reproducir la imagen de una persona sin que ésta pueda llegar a apercibirse, por lo que este derecho es una garantía frente a aquellas intromisiones ilegítimas sobre la vida de la persona que consisten en reproducir su imagen física por cualquier medio que pueda hacerla identificable (televisión, vídeo, fotografía o incluso caricatura), con absoluta abstracción de su propia voluntad. Al reconocer este derecho, se trata de proteger un bien jurídico que, como el resto de los que definen los derechos fundamentales, se basa en el respeto al valor constitucional de la dignidad de la persona.

Como fotógrafo ¿Qué debo hacer para que el Derecho a la propia imagen no sea violado?

No es suficiente colocar una licencia Creative Commons, porque esta no ampara a la persona que está en ella. Trataré este punto basada en tres posibles escenarios, cuando fotografiamos a personas en un evento contratado, cuando fotografiamos a personas en un evento al que asistimos y cuando fotografiamos a extraños en la calle.

Cuando fotografiamos personas en un evento contratado.

Lo primero que debemos hacer como Fotógrafos es entregarle a los involucrados un documento donde ambas partes hagan una liberación de modelo o consentimiento de fotografía, para que las personas identificables en la imagen no puedan demandar. Acá hay un simple tutorial de como redactar este tipo de documentos. En mi caso personal, extiendo siempre el alcance, si mis clientes están de acuerdo, indicándoles que podría utilizar sus imágenes para concursos o exposiciones, y que ellos no pueden atribuirse la realización de la fotografía como tal, pero, que pueden reproducirla cuantas veces quieran para uso la Ley de Derechos de Autor

Capítulo III
De los derechos afines al derecho de autor
Artículo 38.- …El derecho de explotar una fotografía realizada por un fotógrafo profesional, puede ser objeto de cesión en las mismas condiciones que la efectuada bajo una relación laboral, en los términos del artículo 59 de esta Ley.

Cuando fotografiamos a personas en un evento

Este es quizás el caso más delicado, porque no es lo mismo tomar una foto de una multitud a una foto de un particular. He asistido a infinidad de eventos donde he fotografiado a muchísima gente, sin embargo, hay dos tipos de eventos: Aquellos donde los organizadores colocan un párrafo de aceptación donde los asistentes permiten que todas las imágenes que se tomen de ellos podrán ser usadas para fines publicitarios de los mismos organizadores y aquellos casos donde simplemente no hay ninguna regla. En este último caso todo depende de si los organizadores reciben remuneración monetaria o no.

Si los organizadores explícitamente hacen que aquellos registrados firmen este acuerdo, aplicaría el mismo artículo como si el asistente hubiese firmado un Consentimiento de fotografía, por lo cual no puede demandar sobre el uso de la misma.

Si los organizadores no han redactado ningún documento y el evento es pago o de remuneración para la organización, entonces la persona puede demandar la remoción de dicha fotografía. En mi caso, me ha tocado eliminar varias fotografías anteriormente, sin embargo, preguntar a la gente antes de tomarle una foto ha sido una solución bastante simple.

Capítulo II
De los límites de los derechos de explotación
Artículo 43: Son comunicaciones lícitas:

  1. Las verificadas en el ámbito doméstico siempre que no exista un interés lucrativo.
  1. Las realizadas con fines de utilidad general en el curso de actos oficiales y ceremonias religiosas, siempre que el público pueda asistir a ellas gratuitamente y ninguno de los participantes en la comunicación perciba una remuneración específica por su intervención en el acto.
  1. Las efectuadas con fines exclusivamente científicos y didácticos, en establecimientos de enseñanza, siempre que no haya fines lucrativos.

Cuando fotografiamos a extraños en la calle

En este caso, la mayoría de las veces las personas salen borrosas debido al movimiento o sus caras no son lo suficientemente nítidas debido a la multitud. Sin embargo, lo mejor es entender que si una de estas personas ve su fotografía y no está de acuerdo con su publicación, como fotógrafos, tenemos el deber de eliminarla O pedir que firme una Liberación de modelo.

Ahora, como fotografiado o modelo y viviendo en Venezuela ¿Qué puedo hacer si NO estoy de acuerdo con el uso de mi fotografía?

Internacionalmente hay muchas leyes que amparan la privacidad de imagen, y aunque no hay una ley directa sobre este tema, la Constitución y la Ley de Propiedad Intelectual son un basamento suficiente para solicitar al fotógrafo que elimine tu fotografía. El  basamento legarle principal es el siguiente:Constitución Nacional de la República Bolivariana de Venezuela
Capítulo III
De los Derechos Civiles
Artículo 60. Toda persona tiene derecho a la protección de su honor, vida privada, intimidad, propia imagen, confidencialidad y reputación.
La ley limitará el uso de la informática para garantizar el honor y la intimidad personal y familiar de los ciudadanos y ciudadanas y el pleno ejercicio de sus derechos.

¿Como ayudarte si estás en desacuerdo con el uso de tu imagen propia?

Lo primero es acudir al diálogo e indicarle a la persona que no estás de acuerdo con el uso dado a tu imagen. Si esto no funciona, deben intentar llegar a un acuerdo. Como último recurso, y amparado en la Constitución, puedes actuar vía amparo Constitucional, Demanda Civil o Demanda Penal. Esto se debe realizar por la Defensoría o la Fiscalía, la cual actúa en 48 horas de oficio.

Hay que recordar que solo se debe llevar a la ley cuando la fotografía denota actuaciones en contra del honor, dejando al escarnio público, vilipendio, etc; la imagen personal. Recordemos que cada ciudadano tiene un amparo de protección de su honor, vida privada, intimidad, propia imagen, confidencialidad y reputación en la Constitución.

Ahora, en la Ley de Derechos de Autor se menciona lo siguiente:Capítulo II
De los derechos de los artistas intérpretes y ejecutantes
Artículo 92.- Los artistas intérpretes o ejecutantes, o sus derechohabientes, tienen el derecho exclusivo de autorizar o no la fijación, la reproducción o la comunicación al público, por cualquier medio o procedimiento, de sus interpretaciones o ejecuciones. Sin embargo, no podrán oponerse a la comunicación cuando ésta se efectúe a partir de una fijación realizada con su previo consentimiento, publicada con fines comerciales.

Notas Finales

No es un secreto que la ley tiene ciertos vacíos, sin embargo, en cuanto a la protección de la imagen e integridad del ciudadano es bastante estricta. Recordemos que como fotógrafos tenemos una labor de retratar la realidad y no denigrar a quien tenemos frente a nuestro lente.

Queda mucha tela por cortar, sin embargo, por algo hay que comenzar. Estaría feliz de comenzar un debate sobre el tema, generar algunas propuestas y redactar un comunicado que pueda ayudar a enriquecer las leyes actuales para que nuestro trabajo, y la integridad de las personas que fotografiamos, queden intactas.


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